Aguas residuales: conquistando el oro azul… ¡reciclado!

Hace unos meses, nos acercábamos a la «REUSE«, una nueva normativa europea que regula la utilización y el tratamiento de las aguas residuales con el fin de reciclarlas y «reutilizarlas».
Pero el REUSE es más que una directiva regulatoria: es una tendencia que se desarrolla cada vez más en todo el mundo.

Para profundizar en el tema, aquí hay un artículo más largo sobre esta nueva práctica con un gran potencial!


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Protección del medio ambiente: Hacia una gestión sostenible del ciclo del agua

El agua, un recurso vital pero también en medio de una crisis, es el pilar de esto.

«El agua no es necesaria para la vida, es la vida.» Antoine de Saint-Exupéry

Antoine de Saint-Exupéry resumió la esencia del agua en una frase. Por eso, para proteger la naturaleza, es necesario preservar el elemento primordial del que está hecha.

Como recurso natural esencial para la vida, el agua es escasa en nuestro planeta. Mientras que el 70% del agua de la Tierra es agua, sólo el 2,5% es agua dulce para el consumo, de la cual sólo el 0,7% es accesible en la superficie. Pero el acceso a este recurso es tan desigual que es fuente de muchos conflictos. Frente a esta degradación ambiental, la expectativa social de evitar el desperdicio de agua es cada vez mayor. «Tenemos que encontrar una forma de salir de las sequías, dejar de desperdiciar el agua. El reciclaje y la reutilización del agua se fomenta ahora fuertemente».  (Fuente : Futura-Sciences)

 

La tendencia al reciclaje está ganando terreno al agua

En un contexto de expansión mundial del reciclaje de agua, las aguas residuales tratadas representan millones de m3 de agua, que se utilizan poco. Por lo tanto, el aumento de la reutilización del agua debería aliviar la presión sobre los suministros de agua dulce. La reutilización de las aguas residuales, conocida como REUSE, se considera por lo tanto como un camino a seguir para la economía circular y una solución prometedora para el cambio climático.

 

¿Cuáles son los beneficios de la REUSE?

La reutilización de las aguas residuales tratadas es de gran interés ambiental y económico:

Beneficios ambientales

Beneficios económicos

  • Reducción de las descargas de contaminantes en el medio ambiente natural
  • Limitación de la sobreexplotación de los recursos naturales
  • Creación de un recurso hídrico fiable, independiente de los peligros climáticos
  • Creación de un recurso hídrico más barato para usos distintos del consumo humano (agricultura, industria, áreas de ocio, etc.)

 

¿De qué aguas residuales reciclables estamos hablando?

Estas son esencialmente:

  • Aguas grises de las plantas de tratamiento
  • Aguas residuales industriales
  • Agua de lluvia urbana

Las normas que rigen el uso de la «Re-use» difieren de un país a otro. Varios países del mundo ya han tomado medidas para el medio ambiente, y más específicamente para la protección de nuestras reservas de agua. Algunos de ellos también han elaborado un decreto sobre el uso del agua procedente del tratamiento de las aguas residuales urbanas para el riego de cultivos o espacios verdes.

En Europa, la disminución del nivel de las aguas subterráneas -debido en particular al riego agrícola, pero también al uso industrial y al desarrollo urbano– constituye una de las principales amenazas para el medio ambiente acuático.  (Fuente : Parlamento Europeo)


Sequía mundial: los gobiernos se movilizan

Algunos países desarrollados sometidos a una intensa sequía han recurrido a la reutilización de las aguas residuales en los últimos decenios, como Australia, Singapur, Israel y los países del Golfo Pérsico, o el sur de los Estados Unidos (California, Florida, Texas, Arizona). De hecho, el Estado de California, pionero en la reutilización de aguas residuales, introdujo las primeras regulaciones a principios del siglo XX.

Desde entonces, estas reglamentaciones han evolucionado con tratamientos cada vez más avanzados para garantizar un agua de muy alta calidad, en la que se han inspirado muchos países.

 

Europa adopta REUSE en su Plan Medioambiental 2025

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Europa se está quedando atrás en lo que se refiere a la reutilización de las aguas residuales. En los últimos diez años más o menos, el volumen de aguas residuales reutilizadas ha crecido entre un 10 y un 30% en Europa. Los campeones europeos del río REUSE son Italia y España, con un 8 y 14% de uso de sus aguas residuales tratadas. Pero esto es todavía muy poco comparado con países como Namibia o Singapur, que llegan al 100%!

En este contexto y con el fin de homogeneizar la reutilización de las aguas residuales, el Parlamento Europeo adoptó el pasado mes de mayo una nueva reglamentación sobre la higienización del agua en cuatro niveles (A, B, C y D). Aunque esta reglamentación es más estricta, Europa prevé un potencial de reutilización de las aguas residuales de 6,6 millones de m3 de aquí a 2025 (frente a los 1,1 millones anuales actuales).

 


La reutilización de las aguas residuales: un recurso con gran potencial para todos los sectores

Pero, ¿cómo pueden estas aguas residuales recicladas convertirse en un recurso hídrico complementario para la agricultura, la industria o incluso las ciudades y comunidades?

Agricultura

El riego agrícola siempre ha sido el mayor consumidor de agua reciclada y consumidor de agua (70% de la demanda mundial). Esto lo convierte en un actor clave en la reutilización de las aguas residuales y el mantenimiento de los recursos naturales. Por ejemplo, en una granja, las aguas residuales (o los efluentes agrícolas – con excepción de las aguas negras) pueden reciclarse gracias a una planta de microdepuración.

Industria

La industria, que es una gran consumidora de agua, es también una fuente de aguas residuales: los efluentes industriales. En el contexto de la economía circular, estos efluentes – comúnmente cargados de microcontaminantes – pueden pasar de ser un residuo a ser un recurso.
Así, el agua de las industrias y de las plantas de tratamiento puede ser utilizada en circuitos cerrados para procesos líquidos, limpieza, producción de energía (biometanización) o calefacción.

Ciudad y comunidad

A nivel urbano y periurbano, una vez tratadas, las aguas residuales se utilizan para regar los espacios verdes (riego de jardines, campos de golf, estadios, etc.). Además del riego de cultivos y espacios verdes, la reutilización también puede tener usos ambientales como la lucha contra incendios o el mantenimiento de masas de agua, ríos y humedales.

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Dependiendo del país y del progreso de una ley que regule la REUSE, los profesionales tendrán que adaptar sus estructuras -más o menos rápidamente- para poder utilizar sus aguas residuales de acuerdo con las normas establecidas. Los certificados, como los que se utilizan actualmente, se utilizarán para controlar, entre otras cosas, el nivel de calidad del agua.


¿Cuáles son las soluciones para estas nuevas medidas?

Además de las soluciones de tratamiento adecuadas, los industriales, los agricultores y también las autoridades locales deben garantizar que el almacenamiento y la reutilización de las aguas residuales cumplan con la normativa. El almacenamiento en particular, debe tener en cuenta varios aspectos:

  • El agua tratada no debe ser contaminada por la contaminación externa, lo que requeriría un nuevo tratamiento antes de que pueda ser utilizada para el riego.
  • En general, el agua tratada debe mantenerse alejada del público para controlar la exposición humana.
  • Las aguas residuales tienen sólidos en suspensión que crean el riesgo de depósitos en la solución de almacenamiento o de obstrucción de los sistemas de riego localizados.

El recipiente (solución de almacenamiento) también debe limitar la transferencia de sustancias.

 


La REUSE es un tema controvertido. En particular, la cuestión de los riesgos para la salud, la posible contaminación del suelo y el costo del tratamiento de estas «aguas grises» está obstaculizando su uso. Sin embargo, todos los diferentes usos alternativos mencionados anteriormente se identifican ciertamente como soluciones sostenibles a los problemas de escasez de agua a nivel mundial que algunos países deberían comenzar a enfrentar en los próximos veinte años… o incluso en la próxima década.


 

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